How to make Homemade Bread Crumbs

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Don’t you just hate it when your bread gets stale long before you’ve had time to finish the loaf? Luckily there are ways to use stale bread, such as making meatballs or meatloaf, or the classic Tuscan bread salad panzanella. Only thing is, I don’t eat meat and I tend to be a little too lazy to prepare panzanella, so we always end up with piles of old bread. But luckily, there’s a way to use stale bread that can be stored for a pretty long time: bread crumbs!

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Until a few years ago, I, like a lot of people, had never really considered how bread crumbs are made. All I knew is that you buy them in little bags in the supermarket. But every once in a while I’d hear about something nasty that someone would find in industrial bread crumbs or some strange ingredient added to them. Really, though, what are bread crumbs if not… crumbs… of bread? I discovered that you can grind up stale bread in a blender to make the stuff. In my experience, this method tends to make very fine, powdery bread crumbs and is a bit rough on blenders, too. Then my father-in-law revealed how he made his amazing chunkier bread crumbs: with an old-fashioned iron meat grinder!

Want to find out how to make homemade bread crumbs? Then read on!

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What I generally do is keep a baking tray in my oven to put all my old bits of bread, rolls from school lunches forgotten in backpacks, crusts removed from kids’ sandwiches, crackers and even rice cakes. I take it out of the oven when I need to bake something and then put it back in after removing whatever I’d cooked and turned off the heat so that the bread can finish drying out completely with the residual heat. I tend to collect these old bits and pieces over a few months before making bread crumbs out of them. (By the way, you can tell by the old watermarks on most of the photos here that this post has been a long time in the making. And boy, has my blog photography gotten better over the past couple of years! The picture above is just awful!)

Don’t think, just because your bread is stale, that it’s ready to be ground up. If there’s a bit of moisture or softness inside the chunks, they will not grind up properly. This is why I always put it in and out of the oven, so that I’m sure it’s totally dried out without having to turn on the oven especially for the bread, which would be a waste of energy and also creates the risk of burning the bread. (Just ask me how I know that…)

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Set up your meat grinder on the edge of a table or counter. I put a couple of thin pieces of wood between the table and the grinder clamp, both on top and below the table, so help keep the grinder more in place and to avoid ruining the table. Look at the grinder. You put the pieces of bread in the top. I like to put smaller pieces in, then press on top of them with a larger chunk so that they get pushed down without my fingers having to get anywhere near the grinding mechanism. You turn the handle around to move the grinding spiral thing inside. If it feels a little blocked, turn the handle the wrong way a little, then go back to the regular direction.

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The ground bread comes out the front of the grinder. See that twisty thing right in the front? This screw tightens or loosens it, thereby making smaller or bigger bread crumbs. Adjust it as you go to get the type of bread crumbs that you prefer.

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If you put a container under the front of the grinder to let the bread crumbs fall into, like ground meat does, you’re going to get a big mess because a lot of the bits come flying out in all directions.

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This solution, again thought of by my father-in-law, keeps messes to a minimum.

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Slip a doubled- or tripled-up rubber band around the end of a food-grade plastic bag. Then slip the whole thing over the front of the grinder.

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Now get grinding! Be gentle when pushing down on the hard bread, because it can actually scrape up your hand. When you’ve finished grinding, pour the bread crumbs into a big jar. (I don’t like storing food in plastic because of all the nasty chemicals that can leach out.)

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And now you’ve got yourself lots of chunky (or non-chunky, if you so prefer) bread crumbs, without any strange ingredients included and at no cost! Now you have no excuse to throw away old bread again!

peperoncini

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Question of the day: How do you use stale bread and/or bread crumbs?

I don’t really use stale bread that much, now that I don’t eat meat anymore and therefore no longer make meatballs or meatloaf. We use breadcrumbs mostly as a topping on meals baked in the oven, mixed in certain pasta dishes and for making chicken cutlets for the kids. But I’d love to hear how you all use them because we always have way more bread crumbs than we need!

17 COMMENTS

  1. I had to smile when I saw your meat grinder. My dad had one that he made homemade sausage with, but I think one of my sister’s has it. I use my food processor to make bread crumbs now. As far as bread crumbs, you can put them back in the oven after grinding to toast them up some more. You could also use them in soups and stews garnish and/or thicken them up by stirring in. While we don’t have a problem getting Panko to coat foods, you could use toasted bread crumbs for a crunchy surface, if you don’t have access to Panko.

  2. Io il pangrattato lo uso più o meno come te…
    ma spesso non arrivo a farlo (per fortuna non ne usiamo molto) perché il pane vecchio lo utilizzo per fare la torta di pane o i canederli! 🙂
    Cmq il tuo sistema per fare il pangrattato è davvero interessante, grazie anche a tuo suocero naturalmente! (Il problema sarà trovare il vecchio macinacarne 😉 )

  3. ciao, è sempre un piacere leggere il tuo blog
    io con il pangrattato ci impano qualsiasi cosa… anche il seitan o i funghi grandi per esempio
    oppure ci riempio i pomodori tagliati a meta che poi caccio in formo (in questo caso il pangrattato lo condisco con olio tanto aglio e prezzemolo sale e pepe)
    ah si il tritacarne é bellissimo… ho una foto di mia nonna da ragazza mentre lo usa
    io però il pane lo grattugio con la grattugia del formaggio grana anche se hai ragione… si schizza dappetutto

    • Sai, Vania, stavo già pensando da tempo di fare “cotolette” di seitan, ma non l’ho mai provato. Anche i funghi… Mmm! L’idea del pomodoro al forno pure è molto interessante. Grazie mille per le idee!

  4. Ho trovato solo ora questo blog, perché “Babbo Natale” mi ha portato una macchina da cucire e cercavo dei tutorial semplici da seguire. Invece ho trovato un corso completo! Domani, rimandata la figlia a scuola, comincerò ad esercitarmi con i tuoi pdf (so già cucire un po’, ma non vado molto dritta … 😉 ).
    Ho deciso di postare un commento su questo post perché mi sono quasi commossa a vedere il tuo tritacarne! La mia nonna ne aveva uno identico e… anche lei lo usava per fare il pangrattato! Non so che fine abbia fatto il suo; io mi sono adattata a usare una di quelle grattugie a manovella (tipo questa http://www.amazon.it/Kuuk-Grattugia-Rullo-Funzionamento-Manuale/dp/B00X66IP3O/ref=sr_1_7?ie=UTF8&qid=1452103462&sr=8-7&keywords=grattugia+a+manovella). Il risultato è un po’ grossolano, ma io ripasso il tutto al tritatutto e viene perfetto! Oltretutto utilizzo le (poche) croste che rimangono dal mio pane fatto in casa con la macchina e farina bio a km. 0, quindi sicuramente più sano di quello del supermercato.
    Anche noi siamo vegetariani, ma io continuo ad utilizzare molto il pangrattato: ti suggerisco melanzane (quelle un po’ tonde bianche o viola chiaro) impanate o questa ricetta ligure che noi abbiamo adottato e facciamo spesso con molto successo (fatta anche oggi a ospiti a pranzo, non ne è rimasta neanche una briciola) http://www.veganblog.it/2009/07/23/sema-classica/. Io la faccio con una variante, uso il riso integrale, cuocendolo in pentola a pressione 25 min. con 650-675 ml. di acqua e una presa di sale. ne viene una teglia da crostata piena. Con 2 etti di riso ne viene troppa! Complimenti per il blog e per tutte le cose che fai!

    • Benvenuta, Cri! Anch’io aspettavo con ansia il ritorno dei bimbi a scuola per potermi dedicare a delle cose mie! Auguri per la macchina nuova… e sono molto contenta che il mio corso è stato una scoperta utile per te!
      Grazie per la segnalazione della ricetta, che non conoscevo e mi sembra molto interessante! A mio marito piace moltissimo il riso, quindi sarebbe perfetta questa variante!
      Mi raccomando, tienimi aggiornata su come ti va il corso di cucito e inviami foto dei progetti! 🙂

  5. Ciao, mi sono ricordata un’altra ricetta deliziosa per utilizzare il pangrattato. Questa qui:
    http://www.veganblog.it/2010/08/16/tagliatelle-mariagrazia/
    Noi la facciamo spesso e ti assicuro che solamente il profumo è da svenire. Se riesci a trovare i pistacchi non salati è ancora meglio. Ovviamente non c’è bisogno di fare la pasta in casa (poi la ricetta era vegan, quindi niente uova): io normalmente uso le linguine e vanno benissimo.
    Per quanto riguarda il cucito, sto facendo progressi. Ho seguito alcuni tuoi tutorial e ho già prodotto qualcosa. Purtroppo mi sono dimenticata di fotografare il mio progetto più riuscito: una borsina tipo “drawstring bag” ma foderata, che ho regalato ad una mia amica. Posso sempre andarla a trovare e fotografarla, ma penso di farne altre presto! Oggi mi sono esercitata a cucire le cerniere lampo ed è stato più facile di quanto immaginassi!. Probabilmente posterò qualche domanda in fondo a qualcuno dei tuoi tutorial per avere dei chiarimenti se non ti dispiace!
    Grazie ancora!

    • Che piacere sentire che stai facendo progressi con il cucito! Certo che non mi dispiace se mi fai qualche domanda nei commenti!
      La tua ricetta (sei tu l’autrice, no?) sembra molto buona! Adoro i pistacchi, e ci credo che il profumo sarà una meraviglia! Grazie mille per avermela segnalato! 🙂

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